*PTAG is now accepting requests to appeal Year 2017 Property Taxes in DADE & BROWARD

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Propietarios de Florida pueden tener sorpresas con impuestos El Nuevo Herald

Toluse Olorunnipa

Miles de propietarios de viviendas en el sur de la Florida podrían recibir pronto una desagradable sorpresa: las apelaciones para reducir la tasación de su propiedad será descartada automáticamente si no han pagado la mayor parte del impuesto de su propiedad para el 31 de marzo.

Una nueva ley estatal aprobada el año pasado exige a los propietarios de viviendas que ponen en tela de juicio la evaluación fiscal de sus propiedades que paguen al menos 75 por ciento de la factura en discusión antes del fin de mes. La penalidad: descalificación automática del proceso de apelación, el cual ha sido usado por miles de floridanos para salvar cientos de dólares en impuestos durante la crisis de la vivienda.

“La mayoría de la gente en la calle ni siquiera sabe que esto se acerca”, dijo Barry Sharpe, presidente de Property Tax Appeal Group (Grupo de Apelaciones del Impuesto a la Propiedad) en el condado Miami-Dade, donde el cambio tendrá el mayor impacto. “Tengo la impresión de que la gente va a poner el grito en el cielo cuando se enteren de esto”.

Anteriormente, los propietarios que se oponían a la evaluación del tasador de propiedades podían pagar una tarifa de $15 y olvidarse de pagar su factura en su totalidad hasta que el proceso de petición terminara su curso.

Pero, durante la recesión, muchos propietarios empezaron a jugar con el sistema, usando el proceso de apelación para posponer el pago del impuesto a la propiedad durante varios meses, dijeron funcionarios. En Miami-Dade y Broward, el proceso se estaba demorando hasta 18 meses en resolverse. Eso dejaba a los distritos escolares y los gobiernos locales — los cuales dependen de la recaudación de impuestos a la propiedad — en una desesperada escasez de fondos mientras millones de dólares permanecían atados en el prolongado proceso de las peticiones.

Por lo general, cuando la Legislatura propone un cambio en una disposición que afectará a miles de consumidores en todo el estado, se apropia fondos para notificar al público. La ley HB 281, que se aprobó el año pasado, no incluyó una apropiación de este tipo, lo cual dejó a los tasadores de propiedades y juntas de ajuste de valores encargados de ocuparse de hacérselo saber al público.

Funcionarios locales han tenido niveles de éxito diversos en notificar al público. En el sur de la Florida, donde tienen lugar la mayoría de las 250,000 apelaciones anuales del estado, varios residentes dijeron no tener conocimiento del cambio.

Scott Needelman, quien es propietario de tres edificios de alquiler en Miami Beach, dijo que no recuerda haber recibido notificación alguna del gobierno.

“Tal vez apareció en letras pequeñas en algún lugar, pero no lo vi”, dijo Needelman, quien se enteró del cambio a través de una compañía de apelaciones del impuesto a la propiedad que él usa todos los años.

Sharpe, quien ha estado ocupándose de apelaciones al impuesto a la propiedad durante 30 años, dijo que muchos propietarios de viviendas de ingresos bajos a medios no pueden permitirse contratar a un profesional que se ocupe de sus apelaciones, y podrían quedar en la ignorancia.

“¿Quiénes van a sufrir?”, dijo. “Los que no tienen dinero”.