*PTAG is now accepting requests to appeal Year 2017 Property Taxes in DADE & BROWARD

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Buenas noticias para los dueños de propiedades El Nuevo Herald

By Toluse Olorunnipa
tolorunnipa@MiamiHerald.com

Las notificaciones preliminares sobre los impuestos a la propiedad están llegando a 1.8 millones de buzones en todo el sur de la Florida esta semana, pero la mayoría de los dueños de propiedades residenciales y comerciales no tienen que sentirse muy ansiosos en esta ocasión.

La caída en el valor general de la propiedad ha disminuido considerablemente -aunque en algunas ciudades se está viendo un aumento-, y los funcionarios electos han mantenido estables las tasas de impuestos o las han reducido, lo que indica que los propietarios pueden esperar menos sorpresas que en los últimos dos años.

Los valores de las propiedades disminuyeron 2.8 por ciento en Miami-Dade y 1.6 por ciento en el condado de Broward en el 2010, después de bajar dos dígitos el año anterior. Sin embargo, los cambios en las evaluaciones de las propiedades individuales pueden variar en función de dónde usted viva, y de cuándo usted compró su casa, dijo el Tasador de Propiedades del Condado de Miami-Dade, Pedro García.

“Hay áreas en que la influencia de las ejecuciones hipotecarias es muy pesada, como Florida City y la zona de Homestead, y algunos de esos valores están muy por abajo”, dijo. “Entonces usted tiene zonas como Coral Gables, Key Biscayne y Miami Beach, donde los valores se han incrementado un poco”.

Los comisionados del Condado de Miami-Dade votaron el mes pasado a favor de acabar con el impopular aumento en la tasa de impuestos a las propiedades del año pasado, haciendo regresar la tasa preliminar de amillaramiento del condado de nuevo a los niveles del 2009. Para los dueños de propiedades, la tasa reducida se puede traducir en un ahorro de 12 por ciento o más. Sin embargo, en ciudades como Sunny Isles Beach, donde los valores promedio subieron 3.9 por ciento en el 2010, algunas de las reversiones podrían ser superadas por tasaciones más elevadas.

En el condado de Broward, donde las notificaciones sobre los impuestos a la propiedad salieron la semana pasada, el administrador del Condado ha indicado que las tasas permanecerán en posición horizontal. Sin embargo, en ciudades como Weston, donde el valor promedio de la propiedad aumentó 1.5 por ciento, los impuestos de algunos propietarios podrían aumentar.

Los comisionados de la Ciudad y del Condado se reunirán en septiembre para decidir las tasas finales de impuesto, que pueden ser menores, pero no superiores, a las tasas preliminares. Las facturas finales con los impuestos se enviarán en noviembre.

Mientras tanto, los propietarios pueden optar por impugnar el valor estimado de su propiedad antes del 19 de septiembre.

Los que no estén de acuerdo con la evaluación del tasador de propiedades pueden presentar una petición ante la junta de ajuste de valores del Condado, y pagar una cuota de $15.

Los tasadores de la propiedad de ambos condados reconocieron que el proceso de evaluación no es una ciencia exacta, y los propietarios de viviendas conocen mejor los detalles de su propiedad. Alrededor de 40 por ciento de los demandantes logran impugnar con éxito las evaluaciones de su propiedad.

“Cuando se utiliza un sistema de evaluación en masa, llegamos lo más cerca que podemos”, indicó Lori Parrish, tasadora de la propiedad del condado de Broward. “No [evaluamos] individualmente 900,000 propiedades, así que no es una ciencia exacta para cada casa”.

Aunque las apelaciones se redujeron considerablemente el año pasado, los consultores de impuestos a la propiedad están alentando a más propietarios de viviendas a impugnar sus evaluaciones de este año, ya que el mercado parece estar en el fondo o cerca de tocarlo.

“Dado que los valores están en su punto más bajo de todos los tiempos, [los propietarios] deben aprovechar esto y tratar de restablecer el nivel aún más bajo, de modo que en los próximos años, estén a una tasa más baja”, afirmó Barry Sharpe, presidente del Grupo de Apelación del Impuesto a la Propiedad, una empresa de apelaciones de los impuestos a la propiedad con sede en Hialeah.

La ley de la Florida Save Our Homes (Salvemos Nuestros Hogares), de 1992, estipula que los valores de tasación sólo pueden aumentar 3 por ciento cada año, por lo que el establecimiento de un nivel bajo este año podría representar un ahorro fiscal para los próximos años, indicó Sharpe.

Para quienes son propietarios desde hace mucho tiempo, un efecto secundario de ese límite de 3 por ciento es que las evaluaciones de la propiedad siguen subiendo hasta que se pongan al día con los valores de mercado. Eso significa que algunos propietarios verán sus impuestos aumentar aun cuando los precios de las viviendas bajen.

Hay algunas reglas nuevas que los propietarios deben tener en cuenta este año:

Las personas que apelen las tasaciones de la propiedad están obligadas a pagar al menos 75 por ciento de su factura de impuestos antes del 1ro. de abril o el recurso será rechazado. La legislatura estatal aprobó la norma a principios de este año para evitar que las personas que están en el proceso de apelación jueguen con el sistema.

El personal militar movilizado en el extranjero es nuevamente elegible para una exención este año. Los que estaban estacionados en Irak o Afganistán durante el año 2010 recibieron una exención de impuestos sobre la base de la duración de su movilización. Por ejemplo, alguien movilizado durante seis meses en el 2010 recibirá una exención de 50 por ciento de los impuestos ad valorem este año.

“Vamos a darles una exención adicional”, explicó García. “Entendemos que algunos de ellos están actualmente movilizados, por lo que nadie de su familia puede venir a nuestra oficina y solicitar dicha exención”.

Las próximas tres semanas, las oficinas de tasación de la propiedad en los condados de Broward y Miami-Dade van a dedicar más recursos para responder a las preguntas de los propietarios sobre los impuestos, las exenciones y las evaluaciones, declararon García y Parrish.

“Tenemos 25 días en que la gente puede venir a nuestra oficina con preguntas”, explicó García. “No tienen que sacar ningún turno. Sólo tienen que venir”.